ENVIRONNEMENT | TOUT LE DÉPARTEMENT
1 février 2021

Nos zones humides, des trésors à préserver

Elles sont partout et pourtant de plus en plus rares... Les zones humides ont une importance capitale dans la préservation de notre environnement. Le Nord se mobilise au sein de ses Espaces naturels pour les préserver.

Elles font l'objet d'une journée mondiale le 2 février, c'est dire leur importance... Mais qu'est-ce qu'une zone humide ? Des pannes dunaires de Flandres aux prairies humides de Liessies, en passant par les roselières de la grande tourbière de Marchiennes, les zones humides sont très variées et leur utilité l'est tout autant.

En 100 cent ans, elles ont été réduites à peau de chagrin

Etangs, marais, mares, tourbières, forêts humides... Il y a 100 ans, ces zones humides couvraient 30% de la surface de notre Département et aujourd'hui, moins de 1%... Il y a urgence à agir. Les services du Département gèrent une surface d'environ 950 hectares de zones humides au titre des Espaces Naturels du Nord, commente Damien Santer, responsable des gardes départementaux du Valenciennois-Cambrésis. L'urbanisation du territoire, l'extraction de charbon, l'intensification des pratiques agricoles ou encore les plantations de peupliers ont progressivement fait disparaître les zones humides et pourtant leur utilité est incontestable.

Hétéroclites et tellement utiles !

Plus ou moins vastes, plus ou moins visibles, les zones humides ont un intérêt écologique certain. Elles sont de véritables éponges qui permettent d'absorber les fortes pluies, de limiter les inondations et d'auto-épurer l'eau, elles constituent également des îlots de fraîcheur pendant les canicules et puis au niveau de la biodiversité, leur richesse est incontestable.

Avec les fortes pluies de ces derniers jours, les marais de la Marque sont inondés , ajoute Rémy Béquart, responsable des gardes départementaux de la Métropole. Ils jouent un rôle très important d’écrêteur de crue, en accumulant l'eau en excès. L'eau retournera ensuite progressivement dans la Marque. C'est un vrai service éco-systémique que nous apportent les zones humides !

De par leur forte teneur en plancton et crustacés, elles contribuent également à entretenir la chaîne alimentaire et servent de haltes migratoires aux oiseaux. Lieux de reproduction, d'abri, corridors écologiques, les zones humides permettent la transition des espèces d'un habitat à l'autre.

"Nous menons un combat contre leur extinction !"

Limiter l'envahissement des arbres mais aussi gérer les activités humaines font partie des missions des gardes qui gèrent les différentes zones humides des espaces naturels du Nord. Nous menons un combat contre l'extinction des zones humides qui souffrent de l'équilibre naturel de plus en plus perturbé par les activités humaines. Elles se bouchent de limon et des arbres s'y implantent, notre travail consiste à les aider à se préserver, explique Damien Santer, responsable des gardes départementaux dans le bassin du Valenciennois.  

Le Département du Nord agit aux côtés d'autres acteurs pour assurer leur préservation, que  ce soit les Parcs naturels régionaux, le Conservatoire d’espaces naturels Hauts-de-France, l’Agence de l’Eau Artois-Picardie, les services de l'État.

Une reconnaissance internationale

Les Vallées de la Scarpe et de l’Escaut, reconnues Zone humide d’importance majeure, ont obtenues le label Ramsar. Ce label international récompense et valorise les actions de gestion durable. Dans le monde, 2 300 sites couvrant 240 millions d'hectares ont obtenu le label. C'est une reconnaissance de la richesse des territoire et un formidable atout pour fédérer les acteurs locaux autour de la valorisation des cours d’eau et milieux humides.

Découvrez les zones humides !

Rendez-vous sur nos nombreux espaces naturels pour découvrir les zones humides du Nord !
Entre avril et décembre 2021, 96 animations des Rendez-vous Nature s'y dérouleront avec des animateurs agréés.

Crédits photo : Philippe Houzé

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